Imitatie turkoois

Edelsteen turkoois imitatie

De mooie blauwe en blauwgroene kleuren van de turkoois zijn al eeuwenlang favoriet. Al in het oude Egypte (rond 5.500 BC) werd turkoois gebruikt in sieraden. Het was de eerste edelsteen zover bekend gebruikt in een sieraad. En ook in die tijd werden er al imitaties van turkoois gemaakt. Bekend zijn de turkooisblauwe faience (type aardewerk dat bedekt wordt met tin-glazuur)figuurtjes uit die tijd.

In 1970 introduceerde Gilson (van o.a. de synthetische opaal, smaragd en lapis) de imitatie turkoois. Mijn eerste ervaring met imitatie is alweer wat jaren geleden tijdens mijn eerste bezoek aan de stenenbeurs in Quartzsite, Arizona. Ik zag daar letterlijk broden turquoise en bloedrood materiaal liggen, toen nogonwetend over imitatie turkoois en bloedkoraal. Het was mijn vuurdoop en ik kan dat beeld nog steeds oproepen. Maar hoe herken je nu imitatie turkoois?

 

Identificatie imitatie turkoois

• Brekingsindex: turkoois en synthetische turkoois ligt tussen 1.610 en 1.650, imitaties howliet tussen 1.586 een 1.605 en magnesiet tussen 1.509 en 1.700
• Matrix aders: in turkoois zijn de aders grilliger van vorm en liggen ze iets lager dan de turkooissteen en in synthetische variant is de matrix gelijkmatig en op gelijke hoogte van het synthetische materiaal. Het zijn minimale verschillen maar als je met een loupe kijkt is het zeker zichtbaar
• Soortelijke massa: natuurlijk en synthetisch turkoois tussen 2.38 en 2.88, imitaties howliet 2.45 tussen 2.58 en magnesiet tussen 3.00 en 3.20

 

Geïmpregneerde turkoois

Om turkoois te stabiliseren of steviger te maken kan de turkoois behandeld zijn met wax of plastic.4
• De brekingsindex van dit materiaal is afhankelijk van de behandeling en ligt tussen de 1.56 tot 1.60
• Vlekkerige oppervlakte maar dit komt ook voor bij de synthetische turkoois
• Soortelijke massa: tussen 1.80 en 2.60
• Verhitting (destructief!): een smeltreactie kan aangeven dat het om wax of plastic behandeling gaat.

 

Simulant of imitatie

Wat is een simulant of imitatie eigenlijk? Een natuurlijke edelsteen of door de mens gemaakt edelsteenmateriaal dat een andere edelsteen nabootst en gebruikt kan worden als een vervanger. De imitatie heeft een andere chemische samenstelling, kristalstructuur en optische en fysieke kenmerken. De meest beroemde is misschien wel de rode spinel in de staatskroon van Groot-Brittannië
die jarenlang voor robijn is doorgegaan of de kleurloze cubic zirconia die uiterlijke gelijkenissen heeft met diamant.